Ensō – Zen Circle 

Ensō – Zen Circle is een Sōtō Zen Centrum onder leiding van Ben Hui-Chao Claessens Sensei, priester en leraar in de formele Sōtō Zen-traditie. Hij is de eerste opvolger van Soto Zen meester Maurice Genko Knegtel Roshi. Beiden staan in de traditie van de Japanse Zen Sōtō School van de Zen meesters Taizan Hakuju Maezumi Roshi en Dennis Genpo Merzel Roshi.

Ben Sensei leidt sinds 2005-2006 meditatiegroepen, zenretraites en workshops, is manager van een kennisplatform voor het beroepsonderwijs en auteur van spirituele boeken rond zenboeddhisme en christelijke mystiek. Hij staat een zenpraktijk voor waarin men het tijdelijke alledaagse weer kan ervaren als expressie, uitdrukking van eeuwig Licht. Hij zegt: ‘Dat eeuwig Licht noemen we ook wel geest of hart (shin). In dat Licht verschijnt sinds het begin der tijden alles en zijn we onlosmakelijk en onverbrekelijk met elkaar  verbonden. Het Licht waarmee wij zien, is hetzelfde Licht waarmee de Boeddha en Christus zagen. Met ons denken komen we daar niet. Het vraagt letterlijk om een reis naar binnen, een afdalen in onszelf. ‘

‘In dat Licht, wat in feite een oneindige openheid (zo-heid of Boeddhanatuur) is, handelen we. Daarom zeggen we ook wel dat ons handelen geen moment los staat van de Weg. Het verlaat ons nimmer, daarom zijn leven en dood er thuis. Omdat het Licht altijd ‘is’ valt er in feite niets te bereiken, is alles reeds aanwezig. Dat eeuwige Licht brandt al in onze ogen en gaat in ieder van ons vrijelijk in en uit. Alle verschijnselen in het hele universum manifesteren de wijsheid ervan. Je dat werkelijk herinneren, dat werkelijk toelaten en er vervolgens ook echt naar leven kost tijd, inspanning, vertrouwen en toewijding.’

Ensō (circle) is a sacred symbol in the Zen school of Buddhism and is one of the most common subjects of Japanese calligraphy, even though it is a symbol and not a character. One can translate Ensō as Mutual Circle or Circle of Togetherness.

Tussen 1999 en 2011 was hij student bij Niko Tydeman Roshi die hem in een Jukai-ceremonie in december 2008 tot boeddhist wijdde. Sinds 2011 is hij verbonden aan zenschool Izen (Integrale Zen) van Maurice Knegtel Roshi, die hem in januari 2016 tot monnik wijdde. Tussen 2005 en 2012 studeerde hij christelijke mystiek bij de Benedictijn Gerard Helwig.

Begin december 2019 ontving Ben van zijn leraar Maurice Knegtel Roshi Dharmatransmissie (Shiho). Hij is daarmee formeel Dharma-houder (lineage holder) en opgenomen in de 24 eeuwen oude lijn van Zenpatriarchen (leraren) van zijn eigen leraar. Bij die gelegenheid ontving hij een tweede boeddhistische (Indiase Sanskrit)naam: Ekaprājna  – Een adem/levensenergie.

For foreign websitevisitors
Ben Claessens Sensei (1956) is a Sōtō Zen Dharma holder, Zen Priest and teacher in the tradition of Sōtō and Rinzai Masters Soten Genpo Roshi and Taizan Hakuyu Maezumi Roshi (founder of the international White Plum Asangha).

Ben Sensei is the first successor of Sōtō Zen master Maurice Shonen Genko Knegtel Roshi. Since 2006 he gives training and guidance to meditation groups, individual students and during retreats at the Benedictine Abbey in Doetinchem. He is a part-time manager of a platform for managers and teachers in vocational education and the author of several books on zenbuddhism and christian mysticism.

Between 1999-2011 Ben Sensei was a student of one of the pioneers in the Dutch Zentradition and founder of the Amsterdam Zen Center, Niko Tydeman Roshi, who studied with Soten Genpo Roshi. Since 2011 Ben studied with Maurice Shonen Genko Knegtel Roshi, spiritual leader of Izen in Utrecht. Between 2005-2012 he studied christian mysticism with the Benedictine monk Gerard Helwig who died in april 2013 at the age of 93. Gerard founded the spiritual center Bethlehem at the Abbey in Doetinchem and was trained himself in zen for seven years by the German Jesuit and Zenmaster Hugo Enomiya Lasalle.

In december 2019 Ben received Dharma transmission (Shiho) by his teacher Maurice Knegtel Roshi. That made him a Patriarch in the 83th generation since Shakyamuni Buddha.

Zijn spirituele leraren

Maurice Shonen Genko Knegtel Roshi 

leraar_maurice_knegtel_250x180

Zenmeester Maurice Knegtel Roshi (1963) is spiritueel leider van Zenschool Izen. Hij is zenmeester en priester in de Soto zen traditie van de Meesters Genpo Roshi en Maezumi Roshi. Ook heeft Maurice Knegtel Roshi vergelijkende wijsbegeerte gestudeerd en Sanskriet, en hij is gespecialiseerd in de Indiase boeddhistische filosofie.

Over de zentraining zegt Roshi: ‘Bodhi, de wakkere, ongeboren, onbeperkte en alles omvattende aanwezigheid incarneert in jouw lichaam en geest, in sattva. De volmaakt vrij functionerende aanwezigheid manifesteert zich in jouw karma en diep ingesleten patronen. Vorm is openheid, openheid is vorm. En deze vorm is precies, maar dan ook precies, jouw leven zoals het is. Zonder meer, zonder minder. Zonder daar iets aan toe te voegen of daar iets aan af te doen. De ongeborene is precies dit, jouw leven. Er is niets anders. Dit heeft verstrekkende consequenties en het is de enige reële basis voor mededogen die ik ken.’

Ben Claessens: ‘Maurice Knegtel Roshi  is mijn voorganger, gids en vriend op deze Weg. Wederzijds en onvoorwaardelijk vertrouwen in elkaar is essentieel. Het staat voor de mate waarin je je eigen aanwezigheid en wat op je pad komt, vertrouwt. Het gaat niet alleen om worden wat je bent, het gaat evenzo om worden wat je nog niet eerder was. De grootsheid en het ongrijpbare van wat zich als zijnde dit bestaan voor onze ogen uitdrukt en daarmee in mij, dat steeds weer opnieuw onvoorwaardelijk vertrouwen.’

Op 26 juni 2018 gaf Genpo Roshi (2e van rechts) aan Maurice Knegtel (rechts naast hem) ‘inka’, het Final Seal of Approval, en daarmee de titel zen meester en ‘Roshi’. De zenschool Izen in Utrecht biedt Soto Zen in de traditie van de Internationale Kanzeon Sangha en de White Plum Asangha van Hakuyu Taizan Maezumi Roshi. Voor een video over Maezumi Roshi klik hier

Maurice Knegtel Roshi is auteur van o.m.
De Vrijheid om te Verliezen; Het Dharmaspel; Integrale Zen (2013); Het laatste woord van Zen (2014).
Zie voor alle boeken, de bestelmogelijkheden en de cursussen op de site van Izen.

Lees ook zijn blog op de website van Izen.nl.

Onder zijn leiding en in samenwerking met energetisch lichaamswerkers Isabelle Schneider en Lisette Holst wordt elk jaar in januari de vierdaagse retraite met zen en lichaamswerk georganiseerd. De locatie is het ABK huis in Hall-Eerbeek. Lees het verslag van Ben Claessens van de retraite in januari 2015. Klik hier.

shuke_tokudo_14_web

Benedictijn Gerard Helwig (1920- 2013)

Dom Helwig werd in 1941 monnik. Hij studeerde wijsbegeerte en theologie. Tot 1995 was hij als docent wijsbegeerte in verschillende instellingen van hoger onderwijs werkzaam. Hij begon in 1972 met zenmeditatie bij de Duitse Jezuïet en zenleraar pater Hugo Enomiya Lassalle en pater Lutze en leidde vanaf 1980 zenmeditaties in de St. Willibrordsabdij, waar hij zelf als monnik leefde en mede-stichter was van het Stiltecentrum die is voorzien van een zenzolder met een unieke Japanse rotstuin. De speciale aandacht van Dom Helwig ging uit naar de vergelijkende mystiek.

Vanaf 2005 tot eind 2012 studeerde Ben Claessens christelijke mystiek bij de Benedictijner pater Dom Gerard Helwig OSB, verbonden aan de St.Willibrordsabdij in Doetinchem. Dom Helwig overleed in april 2013 op 92-jarige leeftijd. ‘Dom Helwig was voor mij een toonbeeld van eenvoud, toewijding en liefde. Zijn prachtige diepe stem zat vol kracht en leek uit een andere wereld. In die jaren van mentorschap bogen we ons maandelijks in een kloosterkamer bij een kop koffie samen over teksten van Ruusbroec.  (zie foto) Dom Helwig las de oud-Nederlandse tekst en samen duidden we dan de vertaling ervan. Soms kwamen we in twee uur niet verder dan enkele regels. We gingen de unieke weg die  mystiek eigen is en die erop is gericht in de student het mysterie te wekken, de verloskunde en geboorte zoals Socrates die voor ogen had en beschreef. Dom Helwig is voor mij elke dag aanwezig in mijn doen en laten.’

De foto is gemaakt tijdens een van studiesessies met Dom Gerard Helwig.

Luister hier naar een  interview met Pater Helwig met de BOS uit 2007.

Nico Tydeman Roshi

leraar_nico_tydeman_web2

Nico Tydeman Roshi is stichter en tot 1 januari 2019 spiritueel leidsman van Zen Centrum Amsterdam. Ben Claessens leerde hem in 1983 kennen en ging vanaf 1998 tot 2009 bij hem in training. Hij zegt over Nico Tydeman Roshi: ‘De eerste leraar is belangrijk. Nico ontving me, begeleidde me en wees me de weg. Hij gaf zijn vertrouwen, vroeg me in het bestuur van Zen Centrum Amsterdam en gaf zijn fiat aan mijn initiatief met groepen te beginnen. Essentieel bij hem is de volwaardigheid van de lekenpraktijk, de beoefening midden in de samenleving. En in die beoefening de meditatie en leven vanuit niet-weten. Dat draag ik met me mee.’

Nico Tydeman Roshi studeerde theologie in Nijmegen en kreeg zijn eerste zenonderricht in de jaren ’70 van de vorige eeuw bij o.m. Karlfried Graf von Dürckheim. Hij volgde zijn zentraining bij Baker Roshi te San Fransico en bij Thich Nhat Hanh. Sinds 1983 studeerde hij bij de Amerikaan Genpo Roshi, van wie hij in 2004 dharmatransmissie ontving. Nico is tevens als docent (concentratie – meditatie) verbonden aan de Yoga Academie Nederland (YAN). Hij is auteur van zenklassiekers zoals
Zen – de kunst van het zitten
Het temmen van de os
Dansen in het duister
De gouden karper is uit het net
Transmissie & transcendentie

Uitgeverij van de meeste boeken is Asoka, klik hier.

Lees Silent_Illumination_by_Hongzhi_Zhengjue , het gedicht van Hongzhi Zhengjue (Ch’an leraar China 1091-1157)

Lees ook de tekst die Dom Helwig met Ben Sensei in 2008 schreef voor het tijdschrift Kloosterleven – Traditie